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Acetaminophen & Ibuprofen, 마음의 상처도 치유한다?

2018-02-08

Acetaminophen과 ibuprofen이 통증뿐만 아니라 마음의 고통 또한 완화시킬 수 있다는 새로운 연구가 발표되었다. 이 연구에서는 저렴한 진통제가 정서적인 상처에 어떠한 영향을 미치는지를 설명한다.


사람들은 신체적인 통증을 완화시킬 목적으로 진통제를 구입, 복용하며 광범위한 심리적인 효과에 대해서는 보통 기대하지 않는다. 그러나 일반의약품으로 쉽게 구입할 수 있는 진통제가 사람들이 정보를 처리하고 감정적으로 연상되는 이미지에 반응하며 상처를 경험하는 방식에 영향을 줄 수 있다면?


■ 진통제, 정서적 처리 과정에 영향을 미쳐
미국 California 대학교의 한 연구팀의 연구결과에 따르면 acetaminophen과 ibuprofen을 복용하는 여성들이 위약(placebo)을 복용한 여성에 비해 감정적으로 고통스러웠던 경험에 의한 상실감이 덜한 것으로 나타났다. 연구진은 진통제가 사람들로 하여금 낯선 사람의 고통을 느끼거나 이를 배제하는 등의 특정 상황에 덜 민감하게 만든다고 밝혔다.

연구진은 acetaminophen을 복용한 경우 위약을 복용한 환자에 비해 다른 사람들의 고통에 공감할 수 있는 능력에 영향을 준다는 것을 발견하였다. Acetaminophen을 복용한 사람들은 다른 사람이 겪은 고통에 대한 글을 읽는 동안 정서적으로 괴로움을 덜 느꼈으며 그 사람에 대해 신경을 쓰는 정도 또한 더 낮았다.

또한 ibuprofen을 복용한 여성들은 위약을 복용한 사람들에 감정적으로 고통스러운 경험으로 인한 상처를 덜 느꼈다고 대답했으며 여기에는 배신당했던 경험에 대해 글을 쓰거나, 시합에서 제외되는 등의 경우가 포함되었다.

그러나 남성의 경우, 약을 복용함으로써 감정이 고조되는 것으로 나타나 정반대의 패턴을 보였다.

이 연구는 Policy Insights from the Behavioural and Brain Sciences 에 게재되었다.

뿐만 아니라 이전 연구에서는 진통제가 정보를 처리하는 능력을 변화시킬 수 있음을 발견하였으며, 감정적인 대상에 대한 반응에도 영향을 미칠 수 있음을 제시하였다. 해당 연구에서 acetaminophen을 복용한 사람들은 임무를 수행할 것인지 아닌지를 여러 번 묻는 게임에서 누락하는 실수를 더 많이 하였다. 또한 acetaminophen을 복용한 사람들은 즐거움이나 불쾌감을 일으키는 다양한 사진들에 대해 위약을 복용한 사람들보다 덜 극단적으로 평가하였다. 연구진은 acetaminophen을 복용한 경우 자신의 물건을 다른 사람에게 넘기는 것에 대해 느끼는 불쾌감이 변화될 수 있음을 발견하였다. 그들은 자신들이 소유하고 있는 물건에 대해 판매가격을 설정하라는 요구에 위약을 복용한 사람들보다 가격을 더 싸게 설정하였다.


■ 안전성 등 예상되는 논란
공동저자인 Kyle Ratner 박사는 이 연구 결과에 대해 ‘다양한 측면에서 놀랍다’고 밝혔다. 그러나 연구진은 고찰 부분에서 비스테로이드성 소염진통제(NSAID) 복용에 의한 심혈관계 질환의 위험 증가 및 acetaminophen에 의한 간 손상, 임부에서의 안전성 문제가 증가될 수 있음을 경고한다.

또한 연구진은 진통제가 상처받은 사람들의 감정을 다루는데 도울 수 있는 잠재력을 갖고 있을 수 있으며 이에 대한 추가적인 연구가 필요하다고 하였다. Ratner 박사는 다른 약물과 병용하거나 우울증이 있는 사람들에게서 부정적인 영향이 있는지를 조사해볼 필요가 있다고 말했다.

Acetaminophen과 ibuprofen은 일반의약품으로 약국에서 쉽게 구입할 수 있으며, 이 연구에 따르면 비교적 저렴한 비용으로 신체적인 불편함뿐만 아니라 뇌에서의 감정 처리과정까지 차단할 수 있다. 연구진은 이 약물들에 대해 정책적으로 새로운 규제를 고려하기 전에 추가적인 연구가 더 많이 필요함을 강조하였다. 또한 정책입안자들에게 공공의 건강에 대한 잠재적인 유익성과 위해를 고려하도록 권고하였다.

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